《FIFA》与“实况”:25年来,足球游戏的场外战争

2020-07-01 17:11 原创 dengpan

今年早些时候,西甲俱乐部巴塞罗那后卫罗贝托原本要参加一届《FIFA 20》慈善赛,首轮比赛与埃瓦尔球员埃杜·埃克斯波西托交手,但那场比赛并没有发生。为什么?原因很简单:巴塞罗那是《实况足球2020》的官方合作俱乐部之一,据说发行商科乐美不想让罗贝托推广《FIFA 20》。

《FIFA》与《实况足球》系列的竞争已经持续25年,谁都不愿意为对方送出助攻。

1993年12月,当《FIFA国际足球》(Fifa International Soccer,《FIFA》的前身)登陆世嘉MD时,它让所有竞争对手看上去都显得落伍了。在那个年代,《Kick Off 2》和《Sensible Soccer》等知名足球游戏都采用俯视角,并且缺少来自任何主流联赛的赞助。相比之下,《FIFA》专为16位家用主机设计,在发售后的第一个月就卖出了50万份。评论家和球迷们都喜欢它的等距视角、逼真的动画和漂亮的画面效果。

“‘经典’一词可能被用滥了。”《Mean Machines Sega》杂志评价道,“但玩过这款游戏的任何人都必须承认,这才是真正的足球。”该杂志给初代《FIFA》打了94分。

《FIFA》制作人马特·韦伯斯特也对游戏的空前成功感到惊讶。韦伯斯特承认,虽然初代《FIFA》拥有官方授权,但准确性远远不如整个系列的后续作品。

“虽然我们与国际足联达成协议,可以使用他们的名称和徽标,但我们没有办法使用球员的真实姓名。”他说,“我们不得不为数以千计球员创造虚构的名字,比如我就忍不住把自己的名字安在了一名英格兰前锋的头上。玩家的反应完全超出了我们的预期。”

首席设计师布鲁斯·麦克米兰似乎更自信:“我并不震惊,因为我知道它肯定会成为一款大作。在足球游戏的画面、音效和玩法等方面,《FIFA》都树立了新标准。”

随后四年里,《FIFA》始终是评论家和球迷们的宠儿,牢牢占据了足球游戏市场的大部分份额…….直到1997年,科乐美面向欧美市场推出了《International Superstar Soccer Pro》(《实况足球》欧美版前身,下文简称ISS)。该作由科乐美东京团队开发,采用了一套全新3D图形引擎,试图通过允许玩家进行更多的即兴发挥,来挑战《FIFA》的统治地位。

与《FIFA》不同,《ISS》的比赛节奏较慢,鼓励玩家更耐心地进行传接配合、寻找机会,并提供了丰富的战术选项——这在当时极具开创性。另外,《ISS》的场外视觉效果看上去也很漂亮。“太流畅了,甚至可能会让你忘记它是一款电子游戏,觉得自己在参加一场真正的比赛。”《Absolute PlayStation》写道。

在那段时期,为了避免版权争议,《实况足球》发明了许多有趣的球员假名:罗伯托-拉科斯、巴图斯蒂塔(Batustita)、贝克哈姆(Bekham)、斯科勒斯(Skoles)、欧文(Owenn)……

“实况系列始终将玩法放在第一位。”2001~2018年供职于科乐美,担任公关主管的史蒂夫·梅雷特表示,“在早期的几款游戏中,块状角色也许不像EA游戏里的角色那样精致,但我们能够提供一种更流畅的体验。”

2001年,当《实况足球》登陆PS2时,Eurogamer将其形容为“家用主机平台的史上最佳足球游戏”,给它打了9分。作为比较,同年发售的《FIFA》拿到8分,不过后者得到了400支球队的官方授权。从那时候开始,许多玩家声称EA擅长购买版权,而科乐美则是在努力打造真正的足球游戏。

《实况足球2019》

本世纪初,在大师联赛的推动下,《实况足球》迎来了一个黄金年代。“从《PES 2》(实况足球6)到《PES 5》(实况足球9),每当我们将游戏的Demo版本发给一本杂志,几天后,记者就会告诉我们,他们再也不想玩老版本了。每一代游戏都有进步。”梅雷特说。

科乐美特别自信,甚至邀请金牌裁判科里纳担任《PES 3》(实况足球7)的封面人物。

“当时我们什么都可以做。科里纳很有名气,照片极具标志性,与玩家们熟悉的迈克尔·欧文、大卫·吉诺拉等《FIFA》封面球星形象完全不同。我没有参与那项计划,但事后看来,它真是太棒了。”

就连EA员工也对《实况足球》的卓越表现赞叹不已。“《实况足球》从一开始就拥有巨大的影响力。”2005年10月成为《FIFA》主设计师的加里·佩特森说,“在当时,我觉得没有任何一款其他体育游戏能够像《实况足球》那样,创造如此多样化、令人激动的玩法。我爱它。”

《FIFA 07》比《FIFA 06》多卖了100万份,并赢得了媒体和玩家的好评。“从《FIFA 08》开始,我们不再关注《实况足球》做了些什么,因为我们自己就有很多想法,包括优化游戏的射门系统,面向PS3打造一个更复杂的版本。设计师们经常说,挑战并不在于打磨玩家一次传球的感觉,而是怎样让玩家在射门前连续传15次球。”

另一方面,《实况足球》陷入了困境。“EA抄袭了《实况足球》的所有亮点,并把它们加入《FIFA》。”梅雷特说,“《实况足球》却开始专注于一些错误元素,例如过度注重模拟球员的真实动作,花了太多时间和资金搞动作捕捉。这是本末倒置……引擎也逐渐落伍了,响应能力大打折扣。”

《PES 2009》和《FIFA 09》的销量分别为690万和870万。在接下来的六年里,两者的差距越来越大。《PES 2015》的全球销量仅170万份,作为比较,《FIFA 15》狂卖1800万份,而梦幻球队模式(Ultimate Team,下文简称UT)是该系列销量增长的重要推手。

在UT模式下,玩家可以收集帕尼尼风格的数字球星卡,组建一支梦幻球队。“当找到稀有的超级球星并与他们建立联系时,玩家们会非常兴奋。”《FIFA》UT模式创意总监亚当·谢赫表示。不过与此同时,UT模式也引发了巨大争议,其抽卡机制被一些人指责等同于赌博。

谢赫承认,来自外界的批评让开发团队很受伤。

“我们之所以设计UT模式,目的是尽可能增强娱乐性。幸运的是,我们知道许多玩家认为我们打造了伟大的游戏,因为他们在《FIFA》中投入了大把时间……有人指责我们只在乎怎样利用微交易赚钱,这种反馈令我们感到沮丧。对我们来说,为玩家带来快乐始终是最大动力。我们愿意听取批评意见,这能够帮助我们改进工作,但它们必须具有建设性。”

在过去几年里,科乐美加大了在版权方面的投入,已经获得巴塞罗那主场球馆诺坎普、巴西和俄罗斯联赛,以及意甲俱乐部尤文图斯的独家授权。由于这个原因,在《FIFA 20》中,尤文图斯的队名变成了“皮埃蒙特足球俱乐部”(Piemonte Calcio)。但从目前的情况来看,《实况足球》的全球销量仍然远远落后于《FIFA》,2019年的数据分别为55万和1220万。

阿希姆·坦维尔是一名铁杆《实况足球》玩家,在2016~2019年曾担任科乐美社交媒体经理,他认为《实况足球》仍有希望追赶《FIFA》。

“新引擎很关键。Fox引擎和过时的代码令《实况足球》无法发挥曾经的优势。别再砸钱买授权了,(科乐美)应该回归令实况系列备受玩家欢迎的三个支柱:高响应度的玩法、逼真AI,以及引人入胜的模式。给那些沮丧的《FIFA》玩家一个真正的选择,而不仅仅是一盘廉价的配菜。”

但《FIFA》首席设计师布鲁斯·麦克米兰相信,在未来的许多年里,《FIFA》将会继续保持对《实况足球》的领先优势。“科乐美有一款不错的产品,但它不是《FIFA》。互联网上也有其他搜索引擎,但谷歌只有一个。《FIFA》之所以长盛不衰,是因为它的火焰仍在燃烧。”


【本篇文章由游戏茶馆dengpan原创,如需转载请注明出处】

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