社交博彩游戏市场收入规模10亿美元 创业团队还有哪些机会?

2017-05-09 14:01 原创 dengpan

亨里克·索伦森(Henric Suuronen)是移动游戏行业的一名资深从业者,过去十年他先后供职于数字巧克力、Wooga、被King收购的Nonstop Games等工作室,还曾为Grand Cru、Futureplay、Traplight Games、PlayRaven和Huuuge Games等工作室投资。


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亨里克·索伦森(图右)和Huuuge Games首席执行官安东


在前不久,索伦森卸任他在King的高级创意总监职务,进入了社交博彩游戏开发商Huuuge Games董事会。英国移动游戏行业媒体Pocketgamer采访了索伦森,请他谈了谈对移动游戏行业发展趋势、社交博彩游戏市场机遇等话题的看法。游戏茶馆对访谈的主要内容进行了编译整理。


记者:你最早是在2015年投资Huuuge Games,为什么被这间工作室吸引?


亨里克·索伦森:2015年初,我是首批信任安东(Huuuge Games首席执行官)和他的团队的投资人之一。我之所以投资这间工作室,主要有三个原因。


首先,2005~2007年,我和安东及他的团队一起制作J2ME移动游戏,对他们非常了解。我知道他们对创作真正让人兴奋的游戏作品充满热情与动力。


第二,过去超过8年时间里我都在思考怎样在社交博彩游戏市场获得成功,但一直苦无机会。所以当我了解安东和Huuuge Games的想法后,我认为我和他们一拍即合,我们都相信社交玩法和创新能够提高玩家在游戏中的参与程度和留存率。


第三个原因相当简单。我和安东都有强烈的竞争意思,我们希望进入一个已经有许多大公司布局的拥挤市场,并尝试在创新方面超越他们,创作玩家热爱的游戏作品。


这就像经典的大卫与歌利亚之争。我认为在Huuuge Games,我们有机会通过像大卫那样的创新,击败社交博彩游戏市场当前的“歌利亚”们。


对于一家像Huuuge这样的公司来说,你们所面临的最大挑战是什么?


索伦森:如果一家公司像Huuuge这样成功并快速增长,以正确的方式管理公司增长总是非常困难。业绩增长为公司的员工招聘、新员工融入、文化和焦点等关键环节都带来了压力。


许多游戏公司在获得成功后急于扩大规模,过快地招聘新人,但他们在一两年后就陷入了困境。


在管理公司增长方面,我很欣赏Supercell。从很多方面来说,Supercell都是我们的榜样,包括正确地管理公司增长、保持专注和持续创新等。


移动游戏市场瞬息万变,如果你让公司最优秀的人才不得不参加很多会议,或者被安排到与产品无关的职位上,那么你很快就会失去公司赖以成功的根基。


我觉得Huuuge正在以正确的方式管理公司增长。Huuuge的团队规模从60人增长到了180人,不过我们仍然在促进创新和产品研发,以团队为主导制定决策。


在社交博彩游戏领域,很多开发商已经被收购,你认为Huuuge怎样才能既保持竞争力,同时又不会被其他公司收购?


索伦森:你说的没错,每当有规模较小的公司获得成功,都会有大公司希望收购他们。由于公司业绩的爆发式增长,Huuuge也吸引了许多其他公司的收购兴趣。虽然报价很不错,但安东和创始团队并不急于通过收购快速退出,他们有更大的目标。


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当我投资Huuuge工作室的时候,安东明确地说他希望打造一家长期运作的公司。社交博彩游戏市场的收入规模达到了10亿美元,你完全有可能挑战甚至战胜那些大公司,所以为什么要卖掉公司呢?


在几年后,我们也许会考虑IPO上市,让公司继续独立运作。但现在谈退出太早了,公司正处在快速增长、有盈利,且拥有大量现金的阶段。


一直以来,Huuge借助原创IP游戏获得了成功,但你们是否会考虑跟品牌商合作制作IP社交博彩游戏?


索伦森:在Huuuge,我们对公司的原创IP有信心,不过如果IP合适,我们也会考虑与IP授权方合作。但很多时候,品牌内容和随之而来的版权费用会吃掉你的利润率,导致能够用于研发与创新的预算下降。


我们相信对游戏作品来说,最重要的是永远是它们带给玩家的体验。事实上Huuuge品牌已经吸引了许多玩家的热爱,我们有数据表明,Huuuge游戏玩家人群的平均年龄比绝大多数社交博彩游戏的玩家年龄更低。


这让Huuuge不仅能够通过吸引竞争产品的玩家扩大市场份额,同时还能够吸引更年轻的新玩家。这样一来,我们就有了更多资金用于研发,将我们的游戏打磨得更好。


与其他品类的游戏相比,社交博彩游戏似乎创新缓慢。除了扑克和老虎机游戏之外,你觉得社交博彩游戏还有哪些创新机会?


索伦森:我对社交博彩游戏领域出现具有创新性的作品有信心,这也是Huuuge让我感到兴奋的原因。


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某些其他公司的作品也给我们留下了深刻印象,例如Jelly Button工作室的《Pirate Kings》就将博彩机制、道具装饰和社交玩法融合到了一起。在不久后的未来,Huuuge也将推出几款具有极高创新性的产品。


你更倾向于将Huuuge描述为一家社交博彩移动游戏公司,还是一家推出社交博彩游戏的实时社交游戏平台?


索伦森:毫无疑问,我们更喜欢后一种定义。从本质上讲,《Huuuge赌场》是一个让人难以置信的实时社交游戏平台,它让你能够将玩家聚集到一个虚拟桌子前,实时彼此互动、聊天、送礼物和竞争。


你已经投资了几家移动游戏公司。考虑到西方市场正变得成熟,你认为新一代创业团队的未来前景如何?


索伦森:市场确实正在变得成熟,但我相信具有创意的游戏仍然能够推动创业团队获得成功。


举例来说,《Roblox》带给玩家独特的社交体验,让我印象深刻。我曾投资的Traplight Games开发的休闲游戏《Big Bang Racing》则借助UGC内容和YouTube主播,实现了低成本高效率的推广。


新一代创业团队必须变得更聪明一些,不要陷入模仿成功游戏的套路。要想在拥挤的市场赢得一席之地,唯一的办法就是创造全新体验。另外,我相信从本质上讲,能够长期延续成功的游戏必然具备高度的社交性。如果你看一看畅销游戏排行榜,你会发现排名靠前的游戏都具备社交性,进入榜单前列的单机游戏数量极少。


与大公司相比,创业团队的最大优势是能够更快地对市场上出现的变化和机遇做出反应。我对移动游戏公司的未来感到乐观,虽然市场竞争比过去更激烈,但Huuuge和Playix等公司的故事表明,只要你坚持创新和为玩家提供新体验,你仍然能够获得成功。

【本篇文章由游戏茶馆dengpan原创,如需转载请注明出处】

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